Conversamos con el fundador de la USHLI Dr. Juan Andrade Jr.

Dr. Andrade Jr., USHLI FounderEl Dr. Juan Andrade Jr. es el fundador y presidente del United States Hispanic Leadership Institute(USHLI ). Y es uno de los líderes hispanos más notables en los Estados Unidos.

Durante 50 años, el Dr. Andrade ha ayudado a jóvenes hispanos a alcanzar su mayor potencial. No solo el USHLI Student Leadership Series ayuda a los estudiantes a encontrar oportunidades, también les ayuda a crear las suyas.

El United States Hispanic Leadership Institute (USHLI) ha otorgado más de $1.3 millones de dólares en becas durante sus 40 años. Para honrar el Mes de la
Herencia Hispana, la organización y Rumba® Meats se han unido para crear un nuevo programa de becas.

Las becas de Rumba Meats, serán otorgadas a 25 estudiantes del último grado de secundaria, que demuestren liderazgo y compromiso para preservar su herencia hispana.

El Dr. Andrade tiene 50 años de experiencia, ha sido premiado por presidentes de los Estados Unidos y México, y tiene cinco títulos universitarios. Pero sus inicios fueron más humildes que sus éxitos.

Rumba Meats sostuvo una conversación con el Dr. Andrade para aprender comonuestra herencia, comida y educación han trazado el camino al liderazgo y han influenciado su compromiso para ayudar a estudiantes hispanos.

P: Háblenos un poco sobre su trayectoria, su historia familiar y como ha llegado a donde está ahora.

Crecí en una familia de granjeros, y comencé a trabajar en los campos de algodón de una plantación en Texas con solo cuatro años. No éramos una familia blue-collar, más bien éramos una familia con no-collar.

Mi madre nació en Texas y mi padre en México. Mi padre se hizo ciudadano en 1943 mientras servía en el ejercito de los Estados Unidos, durante la Segunda Guerra Mundial.

Mis padres me inculcaron una fuerte ética laboral, que me enseñó que hay dignidad en todo tipo de trabajo. Trabajábamos al aire libre entre el calor y el polvo, pero siempre con dignidad. Nadie debería menospreciar el trabajo de los otros, aunque uno piense que el trabajo ajeno sea menos valioso que el de uno propio.

Antes de graduarme de la universidad, hice trabajos difíciles y poco higiénicos. Solía trabajar en los campos, con jornadas de 12 horas al día y temperaturas de 105 grados por solo 50 centavos la hora. Sabía que eso no era lo que quería hacer el resto de mi vida.

Hay dicho común en español que dice: “No pienses que estoy viviendo como soyporque quiero.”

Ese dicho se convirtió en una guía para mi futuro. Quería que las personas pudieran escoger donde vivir y lo que hacer. Y esto es lo que he venido haciendopor los últimos 50 años, tratar de ayudar a las personas para que puedan llegar a hacer sus propias decisiones.

P: Háblenos sobre USHLI y sobre cómo la organización apoya a los jóvenes hispanos.

GCuando era joven, me hubiera gustado contar con una organización como USHLI.

“Puedes ser lo que quieras, pero más importante que ser lo que quieras, es hacer algo. Eso lo aprendí por mi cuenta cuando era joven. Y es por eso que creamos USHLI.”

En esa época no existía una organización o red donde encontrar el tipo de apoyoque necesitaba. Por suerte, tuve personas cercanas que me alentaban, diciéndome “Puedes lograrlo. Solo aguanta y sigue tu camino.” Cuando los jóvenes cuentan con ese tipo de apoyo, empiezan a darse cuenta deque pueden llegar a la universidad.

Muchos de los jóvenes desconocen lo que les hace feliz. Piensan que la felicidadestá en llegar a lo alto, o el dinero que pueden llegar a ganar. La realidad es otra.Es lo que haces lo que te hace feliz. Puedes ser lo que quieras, pero más importante que ser lo que quieras, es hacer algo. Eso lo aprendí por mi cuenta cuando era joven, y es por eso que creamos USHLI. Ayudamos a los jóvenes a creer en si mismos. Les enseñamos que no importa donde comiences en la vida.Lo importante es donde terminar.

P:¿Cómo ha influenciado su herencia en su vida y cómo la preserva?

Los hispanos somos gente con orgullo. Orgullo por nuestra herencia y nuestra cultura. En mi caso, soy un mexicano orgulloso, y lo mismo pasa con el resto de los hispanos. Celebramos nuestro origen.

“Tener una herencia y una cultura por la cual celebrar, te hace ser un hombre más fuerte.”

Sin importar nuestro estatus en la vida, nos sentimos orgullosos por quienes somos. La herencia no solo nos hace sentir orgullosos, también te da fuerzas como ser humano.

Para mi, preservar nuestra herencia es mantenerse fiel a uno mismo. Por eso digo que, cuando era joven hubiera deseado tener una organización como USHLI con la cual contar. Todos necesitamos de alguien que nos ayude a creer en nosotros mismos. Eso es lo que hace USHLI.

Hoy en día, me cruzo con personas que pensaban que era imposible graduarse de la secundaria y menos aún de la universidad. Pero 10, 20, 30 años después, estas mismas personas ahora pueden decir que tienen doctorados, y que son profesores universitarios. Estas personas me dicen, “Usted me dijo que podía lograrlo, que debía creer en mi.»

P: Rumba Meats celebra el Mes de la Herencia Hispana y su cultura a través de la comida. ¿Qué significado tiene para usted la comida en su vida?

Oh, wow. ¿De cuánto tiempo disponemos? La comida es una parte importante de nuestras vidas, desde las grandes celebraciones hasta las comidas del domingo. De niño, los domingos se celebraban en compañía de 20 o 30 familiares.

La comida nos ayuda a celebrar quienes somos y lo que somos. Y si te encuentras en un momento difícil en algún momento de tu vida, necesitarás esa camaradería. Saber que hay personas a tu alrededor que están en tu misma situación, hace una gran diferencia. Existe un refuerzo cultural para sacar continuamente lo mejor de nosotros.

La comida siempre es el centro de atención en nuestras celebraciones. Recuerdo cuando era joven, cuando estaba en nuestra iglesia rodeado por 100 personas, o en casa con 50 familiares, todos traíamos algo para compartir. Comíamos, y comíamos y comíamos todo el día, deseando que nunca terminara.

Además, los hispanos hacen que todo tenga un mejor sabor.

P: ¿Cómo fue su experiencia en cuanto a la educación? ¿Cómo fue su camino?

Mis padres siempre me dejaron claro la importancia de la educación. Mi padre llegó hasta el segundo grado y mi madre hasta el quinto grado. Entre mis hermanos y yo hemos recibido nueve titulos universitarios. Es evidente que aprendimos muy bien la importancia de la educación

“Yo recibí cinco títulos universitarios, por eso considero que poseo más educación que el 99% de las personas en los Estados Unidos. Nada mal para un joven mexicano que viene de los campos de algodón de Texas.”

Mi educación fue bastante interesante, era un estudiante promedio, siempre tratando de mejorar. Pero durante la universidad descubrí que podía lograr más de lo que se esperaba o se requería. No imaginé que esto sería el comienzo de una larga carrera para mejorar y superar cualquier expectativa.

Veintidós años después, recibí una invitación para hacer una maestría. Ese títulode postgrado me llevó a un segundo título de postgrado, el cual me llevó a un programa de doctorado y luego a un postdoctorado. Recibí cinco títulos universitarios. Por eso considero que poseo más educación que el 99% de las personas en los Estados Unidos. Nada mal para un joven mexicano que viene de los campos de algodón de Texas.

P: ¿Por qué es importante para los jóvenes de hoy en día, tener acceso a las becas del Mes de la Herencia Hispana?

Hay estudios que demuestran la gran cantidad de hispanos que abandonan la universidad por falta de fondos. Se les hace muy difícil encontrar ayuda financiera para quedarse en la escuela.

“Las becas hacen una gran diferencia.”

Les permite a los estudiantes trabajar, pasar sus clases, y con buenas notas. Pero no pueden pagar la matrícula. Las becas hacen una gran diferencia cuandose trata de este problema.

Son muchos los que se han beneficiado de nuestras becas. Las becas ayudan a solucionar el problema a las que muchos estudiantes se enfrentan: los recursos para permanecer en la escuela y graduarse.

USHLI ha otorgado 1.3 millones de dólares en becas, hasta el momento. Y año tras año tratamos de que sea cada vez más.

P: ¿Cómo le gustaría que las próximas generaciones, pongan más en alto su herencia y cultura hispana?

Primero, quisiera que los jóvenes desarrollen un gran sentido de comunidad. Es importante tomar en cuenta que no todo es sobre uno mismo, sino sobre la comunidad. En cualquier etapa de la vida en la que te encuentres, tu seguirás siendo hispano y esta es y seguirá siendo tu gente, tu equipo. Ayuda a tu comunidad. Si eres de los que ya han ganado, enséñales a los otros como ganartambién.

“Más importante que llegar alto es abarcar más. Cuanto más abarques, más puedes llegar a otras personas.”

Lo segundo es recordar que uno no necesita tenerlo todo. ¿Qué harías si lo tuvieras todo? Más importante que llegar alto es abarcar más. Porque cuanto más abarques, más puedes llegar otras personas.

El lugar en la vida donde me encuentro ahora es el resultado de cuanto he abarcado en mi vida. Cuando haces eso, el cielo es el limite.

El periodo para aplicar a las becas de la Herencia Hispana de Rumba Meatses del 15 de septiembre al 30 de noviembre del 2019.

Para ver todos los requisitos de elegibilidad y/o información para aplicar, visita https://www.ushli.org/2019/09/07/rumba-meats-ushli-partner-to-award-25000-in-scholarships. Para más información sobre el UnitedStates Hispanic Leadership Institute (USHLI) visita ushli.org.